为什么刘慈欣殖民南极的想法很危险

2019年04月11日 来源:

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按照刘慈欣的设想,“殖民南极”可能是人类在实现火星殖民之前更应该考虑事,用时下流行的话来说,是个“小目标”。但正是这样一个小目标,反而会加速人类的灭亡。

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,享誉世界的中国当代科幻作家。他撰写的“地球往事”三部曲《三体》系列长篇小说,不仅有幻想,还结合了大量最为前沿的理论物理知识并在其基础上发散了思维,为科幻小说带来了一种史无前例般丰富的层次感和空间感。《纽约时报》评价他“以一己之力将中国科幻文学提高到世界级水平”。

同为文字工作者,我羡慕和崇拜刘慈欣的想象力和才华。但就在昨晚,一篇以他为第一人称口述的文章,却让我对他产生了怀疑。

在接受采访时,刘慈欣说除了“在殖民火星之前,先把南极殖民了再说”这样一句话。这篇口述文章同样以这句话为标题,你可以在这里阅读到它。

在这句话之前,刘慈欣简要提到了 SpaceX 创始人 Elon Musk 的火星殖民计划,对其同时作出了“创新”和“疯狂”的评价。之后文章这样写道(第一人称):

为什么这么说(疯狂)?我举个例子。你在殖民火星之前,先把南极洲殖民了再说。南极洲虽然对我们来说,是一个自然条件很严酷的地方,但与火星的环境相比,可以说是一个四季如春的天堂了,至少在南极洲有空气啊,人能呼吸,还有水,这个火星上都很缺乏。

南极这么一个地方我们还殖民不了,据我所知阿根廷有向南极洲移民的想法,但是也没有实现,那么殖民火星,就更遥远了。

南极有空气还有水,这些的确都是火星上没有的东西。但那并不意味着人类应该去南极殖民。事实上,殖民南极,是一种极其危险的想法。

在美国有一家非常优秀的新媒体公司 VICE,在全世界各地挖掘和人类的社会、文化和科学等议题相关的矛盾,做一线采访。VICE 和美国的 HBO 电视频道之间一直有一个合作栏目,叫做 VICE on HBO,像美剧一样每年一季,每季几集到十几集。在 VICE on HBO 的第三季第一集里,前往南极,采访驻扎在那里的科学家。

南极的冰盖占全世界陆地冰量的 90%,这些冰盖储存了全世界 70% 的淡水总量。除了温度相对较低,年平均气温在零下 25℃ 左右之外,的确正如刘慈欣所言,南极富含水,也有空气,辽阔的冰盖上除了少数的科考站之外,并无人居——就像 16、17 世纪的英国殖民者眼中的北美大陆一样,南极洲似乎是一个非常合适的人类迁徙目的地。

并非如此。美国宇航局的气候变化学者盖文·施密特博士发现,气候变暖正在导致南极洲经历速度前所未有的冰盖融化。

2013 年 11 月的卫星照片显示,由于冰盖融化,一块面积超过了纽约,和新加坡相当的巨大的冰山 B-31,正式从西南极洲的松树岛冰川中完整地裂出BSCI验厂
,开始在松树岛湾中的漂流之旅。

B-31 随着时间的流逝不断缩小尺寸,仅仅 5 个月后,在南半球的夏天中,它逐渐融化的形状已经无法在卫星照片中通过肉眼辨识。

B-31 的经历只是整个南极冰盖快速融化的“冰山一角”。在气温升高、温暖洋流等气候变暖的共同作用下,南极,以及北极的格陵兰一起,每时每刻都在向地球输送巨量的融化冰水。这些融化冰水,和水温升高所产生的自然体积膨胀一起,极大地加快了海平面的上升。从上世纪中叶到 2009 年的资料显示,每年海平面上升的速度在1.7±0.3 毫米左右。 1993 年的数据则是每年 3±0.4 毫米,之后每年都在上升。调研机构“国家研究委员会” (NRC) 发布的报告则估计,在本世纪内海平面有可能上涨 2 米左右。

按照刘慈欣的设想,“殖民南极”可能是人类在实现火星殖民之前更应该考虑事,用时下流行的话来说,是个“小目标”。但正是这样一个小目标,反而会加速人类的灭亡。

对历史稍有了解的人都知道,人类的早期文明都发源于大河流域。日积月累,地球上绝大多数的大城市和人类的主要聚集区都在海边和河边。而当南极融化、海平面上涨,这些地区的人们将失去他们的家园。不仅如此,更强烈和频繁的海岸侵蚀、风暴洪水等自然灾害,将会从天上、地上和地下同时摧毁人们赖以生存的饮用水等基础设施中国服装公司
,和用种植来维生的希望。

一个政府间气候研究和协调机构“政府间气候变化专门委员会” (IPCC) 进行了细致的调研并得出结论:人类生产生活带来的气候变暖,是最近数十年间海平面上升速度加快的最主要原因。人类燃烧的每一捆秸秆、每一吨煤,开车跑过的每一公里,空调开着 18℃ 的每一分钟,都产生着人工温室气体。

如果人们将这种高度工业化的生产和生活方式带到南极,情况将变得比已经非常糟糕的现在更加糟糕。在冰盖上人们无法种植,很难开车、建造工厂和住房。怎么办?俄罗斯的远东开发将会为“殖民南极”提供最可怕的经验:

去年 5 月,俄罗斯通过了一个法案,免费颁发土地给那些愿意前往远东无人区开发的人们。但这些地区的地表都是无法种植的永冻土层放火,怎么开发?放火烧是唯一的办法。

下图的卫星照片,拍到了俄罗斯的西伯利亚地区上空一块约为 170 万平方公里,比新疆维吾尔自治区还要大一点点的区域。

每一个白色浓烟的起始点都是一处大火,每处大火的面积都超过了一座大型城市。可观察到的最大一处覆盖超过 8 万平方公里的地面,和重庆的辖区一样大。大火在西伯利亚绵延 3200 多公里,在北半球上空形成了一条长达 4000 公里的烟带,让这些地区的大气温度比平均温度足足高了 20 ℃。

当得知我们生活在这样一个地球上,我已经哑口无言。如果有一天殖民者们用同样的方式继续糟践南极和这个地球,我想我已经没有勇气继续活下去。

奥巴马 2014 年曾经在联合国讲话中指出,我们是第一代感受到全球变暖,也是最后一代能够对其有所作为的人。我们能怎样做?在地球上,我们可以改变能源和工业结构,减缓全球变暖;在太空中,我们应该继续毫无保留地推动航天技术的发展和商业化,在人类和地球终于无法共处之前,起飞并寻找新的家园。无论怎样,在地球上实现“小目标”都不是明智之举。

刘慈欣接受《纽约时报》采访时曾说:“我小说里的人,富有超人气质和献身精神,是极端理想主义者。但是我自己在生活中是很普通的人。”他认为自己的观点温和,不左不右,不激进也不保守。在《三体》三部曲当中,他创造了前前后后一个又一个敢于突破现状,挑战和对话宇宙中的未知的光辉形象,也描绘了一个危险丛生、任何冒进的做法都会遭致以灭亡为代价的残酷惩罚的“黑暗森林”。

而在极客公园的 GIF17 活动上,和他对话的阿波罗 11 号飞行员,在 1969 年首次成功登月,今年已经 87 岁的巴兹·奥尔德林,却比他激进的多。奥尔德林称“冒险就是他的生命,”写书、创立科研项目无不以“前往火星”为题目和目标。在极客公园的采访中,他说:“我们需要不断地通过探索来启发人性,我们必须能够突破我们现有的局限,正如我们在 1969 年所做的事一样。”

和奥尔德林相比,刘慈欣更有想象力,更年轻、更有体魄,唯一缺少的,却是他最应该拥有的东西:称它冒险、鲁莽——或者不甘于在地球上苟延残喘的决心。

图片 / 美国宇航局 极客公园

刘慈欣气候变化殖民南极永冻土层海平面上升

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